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Edward Blum ganó la acción afirmativa contra Harvard. Ahora se dirige al lugar de trabajo.

Ahora Blum ha fijado su mirada en su próximo objetivo: las preferencias basadas en la raza en las empresas estadounidenses, incluidas las iniciativas de diversidad, equidad e inclusión que se han vuelto comunes en el sector privado.

Transmitir su lucha a todo el sector empresarial del país puede parecer un desafío insuperable. Pero los analistas legales señalan que Bloom ha sido subvaluado en el pasado, incluso cuando se hizo cargo de Harvard, y no sería prudente descartarlo esta vez.

El último esfuerzo de Bloom, respaldado por una serie de fundaciones conservadoras, ha llevado a firmas de abogados de todo el país a advertir a los clientes que la reciente decisión judicial podría tener ramificaciones más allá del ámbito académico. Aunque el fallo de junio no abordó los esfuerzos de las empresas para fomentar una fuerza laboral diversa e inclusiva, algunos abogados y defensores ya están tratando de aplicar la decisión al contexto laboral, dijeron analistas legales.

A principios de agosto, una organización sin fines de lucro fundada por Blum demandó a la firma de capital de riesgo de Atlanta, Fearless Fund, por lanzar un programa de subvenciones para empresarias negras, que según Blum viola una sección de la Ley de Derechos Civiles de 1866 que prohíbe la discriminación racial en los contratos.

Miembros de Blum Las organizaciones sin fines de lucro dicen que están excluidas de participar en el programa porque son «la raza equivocada», escribió el grupo en un comunicado.

Bloom, un ex corredor de bolsa de 71 años y residente de Maine, dijo en una entrevista con el Globe que cree que el caso de Georgia es importante porque a las empresas no se les permite ser racialmente excluyentes.

“Si usted es un bar en Boston que tiene una clientela mayoritariamente irlandesa, no puede disuadir a las personas negras o judías de venir al bar”, dijo Bloom. “No puedes hacer eso basado en nuestras leyes de derechos civiles. Entonces, si usted es un fondo de capital de riesgo que opera en Estados Unidos, no puede decir: ‘Solo vamos a hacer negocios con empresas blancas, propiedad de hombres'».

El presidente de Students for Fair Admissions, Edward Blum, habló con los periodistas antes del inicio de una manifestación en Copley Square en apoyo de la demanda de Students for Fair Admissions contra la Universidad de Harvard en 2018.Jessica Rinaldi/Globe Staff

The Fearless Fund, junto con la Fundación Tory Burch, otorgó a 75 mujeres emprendedoras subvenciones por un monto de $10,000 y $20,000 para desarrollar sus negocios. Días después de ser demandado, el fondo publicó en Instagram: “No tenemos miedo. Somos mujeres negras. Somos descendientes de esclavos. Representamos a las mujeres de color. Estamos en condiciones de brindar oportunidades económicas y libertad a las mujeres de color, y continuaremos haciendo ese trabajo”.

El fondo, que dice en su sitio web que su objetivo es corregir las disparidades históricas en la financiación de las mujeres de color, le dijo al Globe en un comunicado que su equipo legal planea «defender enérgicamente» su trabajo.

«The Fearless Fund se mantiene firme en su compromiso de brindar oportunidades económicas y libertad a las mujeres de color, que reciben solo el 0,39 por ciento de los más de $288 mil millones en fondos de capital de riesgo que se han distribuido», dijo el grupo. «Hay problemas estructurales sistémicos en nuestro sistema que las afirmaciones de Blum ignoran descaradamente y exacerban francamente».

Los defensores de los derechos civiles están preocupados por el esfuerzo continuo de Bloom para «atacar los esfuerzos para abordar la desigualdad racial en nuestra sociedad», dijo Sarah Hinger, abogada principal del Programa de Justicia Racial de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

“No es sorprendente que estén buscando nuevos objetivos para desafiar”, dijo Hinger sobre Bloom y sus seguidores. “El panorama general es que socialmente en nuestra cultura valoramos la diversidad y la necesidad de garantizar que las oportunidades estén abiertas para personas de todas las razas. Esos valores se mantienen”.

Los programas de diversidad, igualdad e inclusión han existido durante décadas, pero los políticos conservadores los han cuestionado cada vez más en los últimos años. La decisión de acción afirmativa de la universidad «reforzó ese enfoque», dijo Tyree Jones, socio del bufete de abogados de Pittsburgh Reed Smith, conocido por su defensa de la diversidad.

Los empleadores deben revisar de manera proactiva cómo se estructuran sus programas de diversidad, equidad e inclusión para protegerse de los desafíos legales, dijo Jones. Es probable que los esfuerzos de cuotas, como los destinados a impulsar la diversidad en las juntas corporativas, enfrenten desafíos legales.

«Mirar los programas DEI (del empleador) no significa que deban abandonar esos objetivos», dijo Jones. “Así es como vas para lograr esos objetivos. El diablo estará en los detalles”.

Dan Lennington, abogado adjunto del bufete de abogados conservador sin fines de lucro Wisconsin Institute for Law & Liberty, cree que Blum podría tener éxito en su misión de acabar con las preferencias basadas en la raza en el entorno corporativo, especialmente dado el fallo de junio y la inclinación conservadora de la Corte Suprema.

«Cualquier empresa privada que trate a los empleados o clientes de manera diferente en función de la raza ahora enfrenta enormes riesgos de litigio», dijo Lenington. “La Corte Suprema ha sido resuelta: ya no se tolerará la discriminación racial en ninguna forma, incluso en apoyo de políticas benignas como la diversidad, la igualdad y la inclusión. Todas las políticas basadas en la raza se pondrán bajo el microscopio del escrutinio judicial”.

Más allá del sector corporativo, Blum también está trabajando para arreglar un componente de una decisión reciente de la Corte Suprema con la que no está de acuerdo: una exención que permite a las academias militares de EE. UU. continuar utilizando la raza para reunir a sus clases.

La organización sin fines de lucro que Bloom fundó para enfrentarse a las universidades, Students for Fair Admissions, lanzó recientemente WestPointNotFair.org, un sitio web destinado a encontrar solicitantes recientemente rechazados para West Point, la Academia Naval y la Academia de la Fuerza Aérea que afirman que fueron rechazados debido a su raza. . Las academias, como la mayoría de las mejores universidades del país, han utilizado durante años una política de admisión holística que tiene en cuenta una serie de factores, como la raza, la ubicación geográfica, los antecedentes socioeconómicos, la experiencia laboral y más.

La organización sin fines de lucro de Bloom cree que «no existe un interés apremiante en la eficacia militar o la seguridad de nuestra nación que justifique el uso de la raza o el origen étnico de un solicitante como factor de admisión a nuestras academias militares».

«Students for Fair Admissions espera que las academias de servicio pronto terminen con el uso de clasificaciones y preferencias raciales en sus políticas de admisión», escribió Blum en un comunicado. “De lo contrario, podría resultar en un litigio polarizador”.

Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo que estaba «evaluando las implicaciones de la decisión del tribunal» y reafirmó su compromiso con la diversidad.

«Contamos con una variedad de patriotas estadounidenses altamente calificados de todos los ámbitos de la vida y todos los orígenes, lo cual es fundamental para nuestra seguridad nacional», dijo el portavoz en un comunicado. «Nuestras academias de servicio continuarán trabajando para educar a la próxima generación de líderes militares para que lideren nuestras fuerzas conjuntas cada vez más diversas».

Mientras tanto, ahora que el tribunal superior se ha pronunciado sobre el caso de acción afirmativa, los colegios y universidades deberán estar al tanto de los bufetes de abogados, los defensores y los denunciantes que buscan hacer que las políticas de admisión a la universidad contravengan la ley, advirtió Bloom.

Dio un ejemplo: El Instituto de Derecho y Libertad de Wisconsin examina las preguntas de ensayo de la solicitud de la Universidad de Wisconsin Madison, los manuales de admisión y las preguntas de las entrevistas para los futuros estudiantes. A principios de este mes, la firma también pidió a la ciudad de Madison que reformara un programa destinado a apoyar a los empresarios de color.

«No se puede discriminar por motivos de raza», dijo Blum.


Se puede contactar a Hilary Burns en hilary.burns@globe.com. seguirla @Hilarysburns.

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