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Georgia ha hecho que sea más fácil para los padres desafiar los libros de la biblioteca escolar, pero pocos lo han intentado.

CUMMING, Georgia, EE.UU. (AP) — Cuando Allison Strickland pidió a la junta escolar de un suburbio de Atlanta en junio que retirara cuatro libros de las bibliotecas escolares, siguió el camino abierto por los legisladores republicanos en Georgia.

Pero después de que la ley de Georgia, muy debatida, entró en vigencia el 1 de enero, The Associated Press descubrió que pocos retadores de libros la están usando.

Un elemento clave que limita las quejas: la ley permite que solo los padres de los estudiantes actuales impugnen los libros.

Aunque no es nuevo, los desafíos relacionados con los libros han aumentado desde 2020, como parte de una reacción violenta contra lo que los niños leen y hablan en las escuelas públicas. Los conservadores quieren evitar que los niños lean libros sobre sexualidad, género, raza y religión que consideran inapropiados. PEN America, un grupo que promueve la libertad de expresión, contabilizó 4.000 copias de los libros prohibidos en todo el país desde julio de 2021 hasta diciembre de 2022.

Pero mientras las peleas continúan en el condado de Forsyth, donde Strickland protestó, al menos otros 15 condados grandes de Georgia encuestados por AP dijeron que no habían recibido solicitudes para retirar los libros según la ley.

Los conservadores de Georgia el año pasado intentaron aliviar los problemas en los libros. Pero los legisladores sabían que una restricción solo para padres los limitaría.


La activista Allison Strickland habla durante una reunión de la Junta Escolar del Condado de Forsyth en Cumming, Georgia, el 20 de junio de 2023. Strickland, padre de dos estudiantes de la Escuela Secundaria West Forsyth, presentó las quejas en marzo, adjuntando extractos de BookLooks, un sitio web conservador que destaca extractos de los libros sus escritores lo consideran indeseable.
La activista Allison Strickland habla durante una reunión de la Junta Escolar del Condado de Forsyth en Cumming, Georgia, el 20 de junio de 2023. Strickland, padre de dos estudiantes de la Escuela Secundaria West Forsyth, presentó las quejas en marzo, adjuntando extractos de BookLooks, un sitio web conservador que destaca extractos de los libros sus escritores lo consideran indeseable.
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“No vamos a convertir este proyecto de ley en un arma para que todos los contribuyentes acosen al sistema escolar”, dijo el representante estatal James Burchett, R-Waycross, durante la audiencia de 2022.

Sin embargo, algunos libros desaparecen. Kasey Meehan, directora de American PEN for Freedom to Read, dijo que algunas escuelas están retirando libros incluso antes de que los padres lo soliciten. Eso es lo que sucedió en el condado de Forsyth, donde los documentos obtenidos por AP muestran que un bibliotecario «confiscó» dos libros que Strickland protestó de la biblioteca de otra escuela secundaria poco antes de que fueran desafiados allí.

Quienes se oponen a los libros dicen que la ley de Georgia se interpreta de manera demasiado restringida y que retirar los libros debería ser más fácil. En la mayoría de los estados, cualquiera puede cuestionar un libro, no solo los padres, dijo Meehan. Pero algunos distritos en otros lugares también limitan las protestas por los libros a los padres.

La ley de Georgia puede estar evitando los desafíos generalizados de un puñado de activistas conservadores. Las investigaciones han demostrado que las quejas en todo el país son realizadas principalmente por unas pocas personas, que a veces no son padres.


Una revisión de AP encontró varios casos de padres que desafiaron los libros de la biblioteca escolar.
Una revisión de AP encontró varios casos de padres que desafiaron los libros de la biblioteca escolar.
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El condado de Forsyth, un suburbio de rápido crecimiento con 54.000 estudiantes, ha sido un semillero de agitación conservadora sobre la educación pública.

Strickland, padre de dos estudiantes de la escuela secundaria West Forsyth, se quejó en marzo de los libros sexualmente explícitos y adjuntó extractos de BookLooks. Un sitio web conservador destaca pasajes que sus escritores encuentran objetables. Strickland trabajó con Mama Bears, un grupo que reclutaba retadores de libros.

Strickland apuntó a cuatro novelas: «Dime» de ER Frank, en la que una niña es atraída a la prostitución; “Tilt”, de Ellen Hopkins, en la que una chica de 17 años queda embarazada y un chico de 16 se enamora de un chico seropositivo; «Perfect», otro libro de Hopkins sobre adolescentes que se enfrentan a expectativas poco realistas; y “Oryx and Crake”, de Margaret Atwood, sobre una plaga que mata a la mayoría de las personas.

El director revisó los libros, de acuerdo con la ley. En abril, el director de Forsyth se puso del lado de la denuncia y eliminó «Nerd and Dirty» de BT Gottfred. Pero el director de West Forsyth concluyó que los libros que apuntaba Strickland deberían permanecer en los estantes. Ella se quejó a la junta escolar.

«No hay nada educativo que surja de ninguno de estos libros», dijo Strickland a los miembros de la junta, y dijo que los libros «abarcan toda la gama de la prostitución infantil, la violación forzada, la pedofilia, la bestialidad, la sodomía, el abuso de drogas y alcohol, todo por muy hijos menores, a menudo con parejas adultas».


Solo los padres de estudiantes actuales pueden presentar un desafío en Georgia.
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Otros se opusieron, incluido TJ McKinney, un maestro saliente en la Escuela Secundaria Forsyth. Ella dijo que los estudiantes necesitan ver sus luchas en los libros y que no tiene sentido proteger a los estudiantes mayores de las blasfemias o el sexo.

«El libro no introduce a los niños al sexo. Si estás en la escuela secundaria, tienen sexo”, dijo McKinney. «No lo aprenden de los libros».

El superintendente de Forsyth, Jeff Bearden, apoyó la recomendación del director de llevar los libros, como lo ha hecho dos veces antes. Pero la ley requiere que la junta decida.

En abril, los miembros de la junta respaldaron a los administradores y mantuvieron «Infinitos para siempre», un cuento de aventuras que puedes elegir tú mismo. Pero en mayo, la junta anuló Bearden y requirió el consentimiento previo de los padres antes de que los estudiantes pudieran leer Pretty Girl and Her Pretty Boy de Gottfred.

Ante los desafíos de Strickland en junio, los miembros de la junta también requirieron la aprobación de los padres para cuatro libros. El compromiso dejó a muchos insatisfechos.

«Miembros del comité, les pregunto, ¿realmente van a comprometerse con la pedofilia infantil?», preguntó la líder de Mama Bear, Cindy Martin, antes de la votación. «Si la respuesta es sí, ¿en qué comprometerás?»

«Lo veo como una pérdida», dijo McKinney después de la reunión. «Los estudiantes todavía no tienen derecho a elegir sus propios libros».


La Junta del Condado de Forsyth ha sido escenario de varias batallas de libros.
La Junta del Condado de Forsyth ha sido escenario de varias batallas de libros.
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El condado de Forsyth fue una vez un lugar rural donde las turbas blancas aterrorizaron a la minoría negra para que huyera en 1912. Pero el desarrollo suburbano lo ha vuelto bien educado, rico y diverso. Solo el 47% de los estudiantes de Forsyth el año pasado eran blancos y no hispanos.

Pero también es muy republicano, y las multitudes atacaron el plan Diversidad, Equidad e Inclusión 2021 del sistema. La agitación se convirtió en protestas contra los libros. Los funcionarios sacaron ocho libros de las bibliotecas a principios de 2022. Más tarde devolvieron todos menos «All Boys Are Not Blue», las memorias de George M. Johnson sobre crecer queer.

Los opositores se organizaron contra las prohibiciones. La estudiante de secundaria Shivi Mehta dijo que quiere que las bibliotecas «permanezcan intactas».

«No quiero que ningún libro quede bajo llave», dijo Mehta. «No quiero tener libros que no pueda leer o acceder porque un grupo de políticos dijo que no podía».

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