Inicio / Cursos / La Universidad de West Virginia planea eliminar idiomas extranjeros y otros programas

La Universidad de West Virginia planea eliminar idiomas extranjeros y otros programas

La Universidad de West Virginia, una institución clave en uno de los estados más pobres del país, está a punto de deshacerse de todos sus profesores dedicados a la enseñanza de español, francés, chino y otros idiomas extranjeros. A los estudiantes interesados ​​en aprender un nuevo idioma se les indican opciones de enseñanza alternativas, como, posiblemente, una aplicación en línea.

La universidad más grande del estado también se está moviendo para eliminar un programa de maestría en escritura creativa y un programa de doctorado en matemáticas, entre otros recortes propuestos, en respuesta a la disminución de la inscripción y lo que los funcionarios universitarios llaman un déficit presupuestario «estructural» de $45 millones. En total, 32 de las 338 carreras de la universidad en su campus de Morgantown serán recortadas y el 7 por ciento de su cuerpo docente será eliminado según un plan que se hizo público la semana pasada.

“Estamos atravesando una crisis existencial en la educación superior”, dijo E. Gordon Gee, presidente de WVU desde 2014, en una entrevista con el Washington Post el miércoles, “y resulta que estamos en la punta de la lanza”. Gee dijo que los recortes son necesarios para liberar recursos para programas de mayor demanda, como medicina forense, ingeniería y neurociencia. En medio de la disminución de la confianza pública en la educación superior, dijo Gee, las universidades deben restaurar la confianza. “La gente del estado nos dice lo que quiere”, dijo. “Y por una vez, los escuchamos”.

Pero las recomendaciones enfurecieron y asustaron a los profesores y dejaron a los estudiantes desilusionados. «Fue un gran impacto y un gran golpe para la moral de muchos de mis compañeros», dijo Christian Adams, de 18 años, estudiante de segundo año de Clarksburg, W.Va., que quiere especializarse en estudios chinos. “Es desgarrador”.

Glenn Taylor, novelista y profesor asociado de inglés, dijo que estaba indignado por las amenazas de eliminar programas que incluyen estudios de jazz, idiomas del mundo, lingüística y escritura creativa. “Es un viejo, viejo libro de jugadas”, dijo. “Están tomando las artes y las humanidades”. Pero la facultad también se reduciría en educación, arquitectura paisajista, salud pública y varios otros campos profesionales y científicos.

Las universidades líderes modernas ocupan un lugar especial en el mercado y atienden muchas necesidades regionales y nacionales. También son un lugar de reunión para el orgullo académico y deportivo; una fuente de ofertas integrales de títulos en humanidades, ciencias sociales, ciencias naturales, ingeniería y campos profesionales; y un centro de investigación de alto nivel que promueve el conocimiento y lo aplica a problemas globales apremiantes. Deben hacer todo esto mientras ofrecen a los estudiantes del estado tarifas con descuentos significativos, responden a un entorno político volátil y reclutan agresivamente en otras partes del país e internacionalmente.

La agitación en WVU, como se la conoce en el estado de la montaña, plantea preguntas sobre cuáles deberían ser las ofertas académicas mínimas en una destacada universidad pública de investigación y cómo lidiar con la disminución del apoyo financiero del gobierno estatal como el número de estudiantes y la matrícula. ingresos que representan— también disminuye.

La universidad está siendo remodelada a medida que crecen las carreras de tecnología y desaparecen las humanidades.

Los problemas presupuestarios han estallado recientemente en la Universidad pública de Rutgers en Nueva Jersey, la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad de Kansas, entre otros lugares. Las opciones en tales casos generalmente se reducen a más fondos estatales, aumentos de matrícula, recortes de programas o alguna combinación de los mismos. Pero las soluciones que los principales lugartenientes de Gee han propuesto en WVU parecen radicales para algunos observadores.

«Les puedo decir que ninguna otra universidad insignia del estado ha abandonado la enseñanza de idiomas para sus estudiantes o ha hecho los recortes a las humanidades que está haciendo WVU», escribió en agosto Paula M. Krebs, directora ejecutiva de Modern Language Association. 11 letras a Gee. Krebs dijo que el estudio del idioma, la literatura y la cultura es esencial para la misión de una gran universidad. «El acceso a estos cursos es especialmente importante en la educación superior pública, que a menudo es el único camino para obtener un título para muchos residentes del estado», escribió. «Las humanidades no deben reservarse para los estudiantes que pueden pagar una educación superior privada.

Los recortes propuestos son preliminares y algunas unidades académicas están apelando las recomendaciones. Pero los funcionarios de la universidad pretenden que la Junta de Regentes de WVU actúe sobre el paquete de recortes tan pronto como el 15 de septiembre. “Lo haremos rápidamente”, dijo Gee, quien planea jubilarse en 2025. “Nuestra junta lo analizará y luego la amenaza quedará atrás. Volveremos a la estrategia de inversión”. Cualquier reducción no afectaría las clases en el semestre de otoño. Los recortes de facultad entrarían en vigencia en mayo, dijeron las autoridades, junto con planes de contingencia para ayudar a los estudiantes en programas suspendidos a completar sus títulos.

Unos años antes de que estallara la pandemia del coronavirus en 2020, la universidad estaba pensando en un gran plan. Cuando Gee llegó en 2014, WVU tenía 29 175 estudiantes en Morgantown y casi 3000 más en sus dos campus hermanos. Gee predice que la inscripción en el sistema llegará a 40.000 para 2020, un gran aumento para un estado donde la afluencia anual de graduados de la escuela secundaria se ha estancado en los últimos años y se prevé que disminuya significativamente. La universidad, ubicada al noroeste de Washington y al sur de Pittsburgh, contaba con atraer estudiantes de otros estados y países del exterior. Amplió el alojamiento para estudiantes y construyó y renovó otras instalaciones.

Pero la inscripción ha disminuido casi todos los años durante la última década y la pandemia ha exacerbado el problema. En el otoño de 2022, el número de empleados del sistema era de poco más de 27 000, con 24 741 en el campus principal. Alrededor del 42 por ciento de los estudiantes de Morgantown son de West Virginia. El reembolso estatal de este año por matrícula y cuotas es de aproximadamente $9,600. Los de otros estados pagan alrededor de $27,000. Esas cifras no cuentan la vivienda y la comida.

La matrícula universitaria ha disminuido por tercer año consecutivo desde la pandemia

Un análisis de Chronicle of Higher Education encontró que la deuda de WVU ha aumentado más del 50 por ciento desde 2014, a $962 millones en 2022. Mientras tanto, el Chronicle encontró que las asignaciones estatales para WVU han disminuido casi un 36 por ciento desde 2013 hasta 2022. Desde entonces, los republicanos han controlado la legislatura estatal desde 2015.

Los representantes del gobernador Jim Justice (R), quien ha estado en el cargo desde 2017, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La situación condujo a una crisis financiera. WVU dijo que su déficit de $45 millones representa menos del 3.5 por ciento de su presupuesto anual de $1.3 mil millones.

Gee dijo que no pidió a los líderes legislativos que salvaran la universidad. “Si hubiera ido y pedido a la legislatura estatal $45 millones, me habrían echado”, dijo. En cambio, dijo Gee, su estrategia es tomar decisiones difíciles de vez en cuando y luego pedir el apoyo de los legisladores.

El senador estatal Eric Tarr (R), presidente del comité de finanzas, dijo que Gee está generando credibilidad ante la Legislatura. «Creo con todo mi corazón que está haciendo lo correcto», dijo Tarr. “No se puede simplemente continuar apoyando programas que no atraen a los estudiantes”. Tarr dijo que la denegación de la inscripción obliga a conversaciones necesarias sobre la realización de cambios. Pero dijo que los legisladores quieren que el buque insignia siga adelante. “Nunca apoyamos a WVU”, dijo.

Supr. Evan Hansen (D) dijo que los líderes republicanos bloquearon recientemente su propuesta de votación en la Cámara para proporcionar fondos a WVU para cubrir el déficit presupuestario. “La educación superior debe ser parte de la solución para mantener a las personas que tenemos y atraer a nuevas personas para que se muden aquí”, dijo.

Los funcionarios de la universidad se negaron a especificar cuánto dinero ahorrarían los recortes académicos porque, dijeron, las propuestas aún no se han finalizado. Pero dieron un ejemplo: los gastos del Departamento de Idiomas, Literaturas y Lingüística del Mundo, cuya eliminación está programada, totalizaron $5.8 millones el año pasado. Los 24 puestos docentes serían abolidos. Ya no habría licenciaturas en chino, francés, alemán, ruso o español, ni maestrías en lingüística o enseñanza del inglés para hablantes de otros idiomas.

La facultad dijo que la propuesta no solo mataría al departamento, sino que también dañaría a WVU en su conjunto. «La universidad está construida en torno a ciertos valores fundamentales», dijo Lisa M. Di Bartolomeo, profesora de Estudios Rusos y Eslavos y Estudios de Europa del Este. “Uno de esos valores fundamentales es la competencia intercultural”. Los estudiantes de West Virginia necesitan acceso a la educación en idiomas extranjeros para competir en la economía global, dijo. «Ni siquiera sabrán lo que se están perdiendo. Lo cual es absolutamente trágico”.

Las universidades luchan por reclutar estudiantes a medida que las inscripciones en todo el país se desploman

Según la universidad, 21 estudiantes declararon especializaciones en el departamento de idiomas del mundo. Di Bartolomeo negó que el departamento fuera una carga financiera para la universidad. Ella dijo que está enseñando a más de 2,700 estudiantes este semestre, con 87 estudiantes listados como estudiantes de idiomas extranjeros (contando aquellos que declaran carreras múltiples) y alrededor de 250 que quieren tener éxito en el campo.

Sin embargo, los funcionarios de la universidad dicen que el interés en los programas del departamento es «muy bajo y está disminuyendo», y planean eliminar los requisitos de educación general para idiomas extranjeros. En un comunicado de prensa, dijeron que están explorando «métodos de entrega alternativos, como asociarse con una aplicación de idiomas en línea o asociarse en línea con otras universidades Big 12». WVU pertenece a la Big 12 Athletic Conference.

La facultad se burló de la idea de reemplazar las conferencias en persona con una aplicación. «No es comparable», dijo Jonah Katz, profesor asociado de lingüística. «Estas son recomendaciones extremadamente inusuales y, francamente, dementes».

Otras sugerencias causan miedo e incredulidad. Un estudiante de posgrado en matemáticas, que habló bajo condición de anonimato para no llamar la atención del público, dijo que la recomendación de eliminar las becas avanzadas en su campo era inquietante. “¿Qué pasa si vives en West Virginia y quieres obtener un doctorado en matemáticas?”, dijo. «Simplemente dicen que no les importa».

Gee dijo que la universidad debe tomar una decisión sobre qué tipo de experiencia quiere seguir, citando el programa de neurociencia de «clase mundial» de WVU. «Alguien más va a tener un gran programa de doctorado en matemáticas», dijo. «¿Y sabes qué? Dios los bendiga.»

Frankie Tack, presidente del Senado de la Facultad, dijo que los profesores están «extremadamente preocupados» por los recortes propuestos. Señaló la propuesta sobre lenguas extranjeras como «extrema». Pero dijo que es consciente de que la universidad ha reducido significativamente sus costos no académicos en los últimos años y que los académicos deben someterse al mismo escrutinio. «Es un poco nuestro turno», dijo.

Pero como miembro de la junta directiva de WVU, Tack dijo que tiene problemas con la forma en que votará sobre las recomendaciones. “No quiero dar la impresión de que me siento cómodo con todo esto”, dijo Tack. «Es terrible.»

Puede interesarte

Edward Blum ganó la acción afirmativa contra Harvard. Ahora se dirige al lugar de trabajo.

Ahora Blum ha fijado su mirada en su próximo objetivo: las preferencias basadas en la …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *