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Una breve historia de la regla estadounidense de homicidio por delito grave

EL ESTATUTO DE CLASIFICACIÓN DE ASESINATO DE PENNSYLVANIA

Después de nuestra Independencia de los Estados Unidos, varios de los nuevos estados iniciaron reformas legislativas para codificar el delito de asesinato. Uno de los primeros estados en hacerlo fue Pensilvania. En 1794, ese estado promulgó un estatuto de grado de homicidio que dividía el homicidio en homicidio capital en primer grado y homicidio en segundo grado. La legislatura de Pensilvania restringió la pena por homicidio grave al imponer la pena capital solo para los delitos cometidos en la perpetración de incendio premeditado, violación, robo o hurto. El estatuto disponía además que todos los asesinatos en el estado distintos de los cometidos en la perpetración de uno de los delitos graves de derecho consuetudinario especificados en su estatuto de grado debían ser asesinatos en segundo grado.

Más tarde, el delito grave de secuestro se agregó a la lista de delitos graves especificados con fines de delito grave de asesinato. Solo el asesinato en primer grado sirvió como base para la horca. El estatuto de Pensilvania en realidad no formuló una regla de asesinato por delito grave ni definió los elementos del asesinato. En cambio, el estatuto identificó la participación en ciertos delitos graves como un elemento de clasificación que agravaba la responsabilidad por homicidio. El estatuto prescribía que:

Todo asesinato que sea perpetrado por medio de veneno, o por acecho, o por cualquier otro tipo de homicidio doloso, deliberado y premeditado, o que sea cometido en la perpetración o tentativa de perpetrar cualquier incendio, violación, robo, o robo, se considerará homicidio en primer grado; y toda otra especie de homicidio será homicidio en segundo grado.

La implicación de la ley es que el asesinato en el curso de uno de los delitos enumerados no requería un asesinato intencional, deliberado y premeditado. El lenguaje del estatuto no sugiere que la mera causa de la muerte en el curso de cualquier delito grave haya sido siempre asesinato. Esta idea está mucho más en la línea de lo que Lord Hale proponía en sus escritos a fines del siglo XVII y es similar a las instrucciones del juez Stephen al jurado en el caso Serne: que sería asesinato solo si se supiera que el acto delictivo fue cometido. peligroso para la vida y probable que cause la muerte. La palabra «considerado» en el estatuto implica la noción de que un juez o jurado podría sopesar los hechos del caso y decidir si la conducta de un acusado justificaba un cargo de asesinato por el cual el acusado podría ser ahorcado.

El estatuto de Pensilvania tuvo una enorme influencia y dio forma a los estatutos de reforma del homicidio en dos tercios de los estados existentes en ese momento durante el siglo XIX. Doce estados adoptaron el esquema de calificación de Pensilvania con poca o ninguna modificación, los estados que adoptaron el estatuto de Pensilvania tal como fue redactado fueron: Virginia en 1796, Kentucky de 1798 a 1801, Maryland en 1810, Luisiana desde su admisión en 1812 a 1855, Tennessee en 1829, Michigan en 1838, Arkansas en 1838, New Hampshire en 1842, Connecticut en 1846, Delaware en 1852, Massachusetts en 1858 y West Virginia, ingresando a la Unión con tal estatuto en 1863.

Otros diecinueve estados adoptaron un esquema de calificación algo modificado. Los estados que adoptaron el estatuto de Pennsylvania con un esquema de calificación algo modificado fueron: Ohio en 1815, Maine en 1840, Alabama en 1841, Missouri en 1845, Iowa en 1851, Indiana en 1852, California en 1856, Texas en 1858, Nueva York en 1860, Kansas (ingresando a la Unión con tal ley en 1861), Oregón en 1864, Nevada (ingresando a la Unión con tal ley en 1864), Nebraska en 1873, Montana (ingresando a la Unión con tal ley en 1889), Washington (ingresando a la Unión con tal ley en 1889), Idaho (ingresando a la Unión con tal ley en 1890), Wyoming (ingresando a la Unión con tal ley en 1890), Carolina del Norte en 1893 y Utah (ingresando a la Unión con tal ley en 1896).

DESARROLLOS POSTERIORES EN LOS ESTATUTOS DE ASESINATO POR DELITO GRAVE

El primer estatuto de regla de asesinato por delito grave verdadero se aprobó en Illinois en 1827. El estatuto de Illinois definió el asesinato como homicidio ilegítimo con malicia expresa, o actuar con conocimiento de que los actos resultarán o probablemente resultarán en la muerte o daños corporales graves y homicidio por delito grave. El estatuto agregó que se considerará “muerte involuntaria… en la comisión de un acto ilícito que en sus consecuencias tienda naturalmente a destruir la vida de un ser humano, o se cometa en la persecución de un dolo… y juzgado como asesinato». Nuevamente, vemos la influencia de Lord Hale y no de Lord Coke. El estatuto de Illinois es un verdadero estatuto de asesinato por delito grave. Sin embargo, no es un estatuto de responsabilidad estricta en el sentido de que limita la responsabilidad por un homicidio involuntario en el curso de un delito grave que «tiende a destruir la vida de un ser humano». No es aplicable a todos los delitos graves. Hale pensó que sería un asesinato solo si se sabía que el acto criminal era peligroso para la vida y probablemente causaría la muerte.

En 1829, se promulgó una ley en Nueva Jersey que incluía dentro del asesinato matar «al cometer o intentar cometer sodomía, violación, incendio provocado, robo o allanamiento de morada, o cualquier acto ilegal contra la paz de este estado, cuya consecuencia probable puede ser derramamiento de sangre… » Durante ese mismo año, Nueva York aprobó la más estricta de las nuevas leyes de regla de homicidio por delito grave. Su estatuto definía el asesinato como matar «sin ningún diseño para provocar la muerte, por una persona involucrada en la comisión de cualquier delito grave». A fines del siglo diecinueve, diecinueve estados habían adoptado leyes tan diferentes de delitos graves de asesinato. Estos estados fueron: Illinois en 1827), New Jersey en 1829, Georgia en 1833, Mississippi en 1839, Alabama en 1841, Missouri en 1845, Wisconsin en 1849, California en 1850, Texas en 1857, Minnesota (ingresando a la Unión con tal ley en 1858), Nevada (ingresó a la Unión con tal ley en 1864), Oregón en 1864, Nebraska en 1866, aunque derogó la ley en 1873, Florida en 1868, Colorado (ingresó a la Unión con tal ley en 1876), Idaho y Montana (ambos ingresando a la Unión con tales leyes en 1889), y Utah (ingresando a la Unión con tal ley en 1896).

El siglo XX comenzó con la mayoría de los estados que tenían varias formas de definir el asesinato por delito grave: predicar la responsabilidad por asesinato en la malicia implícita, así como un delito grave; predicar la responsabilidad por homicidio en delitos graves peligrosos, a veces llamados delitos graves enumerados, o predicar la responsabilidad por homicidio en cualquier delito grave. A lo largo del siglo XX y en el siglo XXI continuamos viendo que los estados estadounidenses definen el asesinato como delito grave de la misma manera. El aumento de los asesinatos por delitos graves en los Estados Unidos tuvo más que ver con el estatuto de clasificación de asesinatos de Pensilvania de 1794 que con la noción de Lord Coke en el siglo XVII de que una muerte causada por un acto ilegal es un asesinato.

La regla de homicidio por delito grave en los Estados Unidos ha sido más expansiva que la empleada en Inglaterra debido a la combinación de dos conceptos. Uno, el concepto de asesinato por delito grave en sí mismo y las formas en que puede definirse por ley y dos, el concepto de responsabilidad vicaria utilizado para responsabilizar a todos los co-conspiradores por los delitos sustantivos cometidos por cualquiera de los conspiradores en el curso de la ejecución del acuerdo ilegal que puede haber llevado a la regla estadounidense de asesinato por delito grave.

Tal situación puede darse cuando Bonnie y Clyde deciden robar la licorería local y reclutan al hermano de Clyde, Buck, para que los lleve a la licorería, se quede afuera para actuar como vigilante y ser su conductor de escape. Buck está de acuerdo. Si durante el robo el empleado de la tienda toma su revólver .38 debajo del mostrador y hace que Bonnie le dispare su metralleta pero falla y sus balas matan a un cliente inocente de la tienda, entonces Bonnie, Clyde y Buck serían retenidos. responsables y podrían ser condenados por conspiración para robar, robo a mano armada y homicidio grave. La regla de asesinato por delito grave nunca se aplicó de esta manera en Inglaterra.

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